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千歳市水明郷

千歳市水明郷(平成26年8月18日探訪)

千歳市水明郷は発電所で栄えた地域である。
ここでは「学校跡を有する廃村」として紹介しているが、現役の水力発電所であり同時に「産業遺産」でもある。

明治37年9月 鈴木梅四郎が小田良治、田代兵八、吉川三次郎、小林某(小林秀清?)らと騎馬で札幌を出発し、製紙工場に適した土地を探すべく道内を調査した。
一番最後に辿り着いた支笏湖やナッソウの滝を発見し、支笏湖地域一切の水利権を道庁に出願した。

明治40年 千歳川第一水力発電所資材運搬のための専用軌道が着工し、翌41年 千歳川第一水力発電所が完成して運転が開始された。発電所は第一から第五までの計5ヶ所である。(注1)

大正元年 千歳川第一水力発電所で働く従業員の子弟のため、千歳村立烏柵舞(ウサクマイ)特別教授場が開校した。
しかし、大正6年 王子製紙は第一発電所の傍に私立王子尋常小学校を開校し、千歳村立烏柵舞特別教授場を廃止させた。

大正期より、王子病院千歳診療所の開設(大正8年)をはじめ商店(鎌田豆腐店(大正9年頃)、及川商店・谷本商店(大正10年頃))や説教所(後の満願寺、大正14年頃)が設立された。

昭和6年 再び公立へ移管し、千歳村立烏柵舞尋常高等小学校になった。

昭和12年 千歳鉱山の開発により、千歳鉱山特別教授場(後の千歳鉱山小学校)が開校した。

昭和16年4月 千歳村立烏柵舞国民学校へと校名が変更された。

昭和22年 千歳町立烏柵舞小学校と校名が変更された。

昭和23年 千歳町立千歳中学校烏柵舞分校が設置された。

昭和26年 字名改正により烏柵舞から水明郷と変更になった。
学校名も、千歳町立水明小学校となった。

昭和27年 水明小学校開校40周年記念式典が行われた。

昭和29年9月 水明小中学校校舎が新築落成した。

昭和32年 近郊の藤の沢地区に分校(後の千歳市立藤の沢小学校)が開校した。

昭和34年9月~11月にかけ、発電所の自動化により社宅は水明に集中し、勤務員は車輌通勤となる。

昭和38年 満願寺・診療所が閉鎖。

昭和39年3月4日付の北海道新聞に水明小学校を廃校にする方針が打ち出された記事があるので引用する。

「水明小を廃校 市教委の方針 児童は支笏湖小 併置の中学校舎に転用」

学級定数の改正で市内各小学校とも教室難にあえぎ、間仕切りの必要なところも出てきたが、市教委はこの機会に学校の整理統合も必要として水明、支笏湖小の統合を考え、3日、半日市教育長が現地に赴き、学校、PTA幹部に市教委の方針を説明した。地区住民の協力が得られれば、今月中に手続きを済ませ、新学期早々から水明小を廃校して全児童を支笏湖小に移し、校舎はそのまま併置されている中学校舎に転用したい方針だ。

学級定数の改正で千歳の場合は小学校が148学級から165学級、中学校は105学級から107学級に増えるが、市の新年度予算はこれまでの定数を基準に作成したため末広、長都小など4学級の増築しか見込んでいない実情。このため市教委は特別教室を持つ小、中学校についてはこれを普通教室に転用。学級増に備えることにしているが北栄、駒の里、問幌、共和、蘭越については特別教室の転用だけでは間に合わずベニヤ板で間仕切りして使用しなければ改正定数に沿った学級編成はできないとしている。

特に市教委が頭を痛めているのは辺地の複々式、複式学級の処理で、支笏湖周辺の水明、支笏湖小の場合は児童のほとんどが王子発電所従業員の子弟で占められている関係から、企業合理化とともに児童は減る一方なのに学級を縮小するわけにはいかず、合理的な学校運営もむずかしくなるほどだった。

そこで市教委はこんどの定数改正を機会に両校の統合に乗り出すことにしたもので、計画によるとこれまで複々式で2学級ずつだったものを統合によって複式の3学級に改善することができ、また水明地区の児童も王子側が会社のバスを運行してくれれば通学の悩みもなくなるといっている。

地区住民の協力が得られれば新学期からスタートさせるが、『このままの状態が続けば水明小は2,3年のうちに単級編成になる。それでは児童も教師もあまりにかわいそうだ』と住民も統合に協力してくれるよう望んでいる。

昭和39年3月 水明小学校閉校。統合先は支笏湖小学校である。
児童たちは、バスで支笏湖小学校へ通学することとなる。

昭和41年3月 併置されていた水明中学校も閉校した。

昭和49年6月 組織改訂により勤務員は苫小牧より通勤することが決まった。
同年    9月  発電所従業員・家族のお別れ会が開催され、翌10月に発電所解散会が行われた。

(注1)それぞれの発電所完成時期であるが第一発電所(明治41年)、第二発電所(大正5年)、第三発電所(大正7年)、第四発電所(大正8年)、第五発電所(大正16年)である。但し、「大正16年」という年号は存在しないので、昭和16年の誤植の可能性がある。

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千歳市水明郷は現 千歳第一発電所の公園内である。
今も発電所が稼働している。

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公園内を入ると、すぐに木製の鳥居が目に留まる。

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鳥居の先には山神さまが祀られている。

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隣には水神さまも祀られている。

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会社の職員住宅。

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職員住宅があった場所は植樹されている。

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隅を見ると、遊具が残されていた。
子供たちが暮らしていた名残である。

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水明小学校の体育館。
校舎は既に無いが、体育館が今も管理されている。

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体育館の近くには厚生会館が残されている。

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鈴木梅四郎の顕彰碑。
碑文の横に文面を記したパネルが設置されていた。

675.jpg
第一発電所を見下ろす。
発電所の横に、私設教授場が存在していたが1世紀前の話である。

参考文献
北海道新聞札幌近郊版 「水明小を廃校 市教委の方針 児童は支笏湖小 併置の中学校舎に転用」昭和39年3月4日付
千歳市史編さん委員会『増補千歳市史』昭和58年3月発行
林嘉男「千歳第四発電所での暮らし」『志古津』第9号 平成21年3月発行
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プロフィール

成瀬健太

Author:成瀬健太
北海道旭川市出身。
名寄市、札幌市、東京都、旭川市を経て現在、札幌に居住。
廃墟・炭鉱や鉱山跡、廃村や限界集落を訪ね歩くのが趣味です。

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